Un tema, aunque técnico, muy importante en el desarrollo del embrión temprano, y por consecuente con un fuerte componente ético, es determinar cómo se controla la pluripontencialidad (capacidad de formar células de todos los tejidos a partir de las primeras células embrionarias) de las células embrionarias. En un reciente trabajo los autores comprueban que el factor de transcripción Oct4 es el principal y necesario para mantener la pluripotencialidad  de las células madre embrionarias (Cell 15; 579-590-2013).