Observatorio de Bioética, UCV

Suicidio

30.3.1 Aspectos generales.
30.3.2 Datos estadísticos.
30.3.3 Valoración ética. Huelga de hambre.

30.3.1 Aspectos generales.

¿Tiene alguna responsabilidad moral un individuo que tenga disminuidas sus facultades mentales e intente suicidarse?

Un debate ético de interés es determinar si un paciente que tiene disminuidas sus facultades mentales es moralmente responsable en caso de suicidio. En un interesante artículo (Bioethics 26; 231-235, 2012) se plantea que si la racionalidad de los pacientes es el parámetro utilizado para justificar el suicidio, ello abriría la puerta a la eutanasia no voluntaria en los pacientes que tienen disminuidos su capacidad de razonar, pues no serían agentes morales merecedores de respeto.


Suicidios en Japón.

Japón es el país con el índice más elevado de suicidios del mundo, con más de 37.000 cada año. En este país, una persona se quita la vida cada 15 minutos. A través de Internet, los llamados “pactos de la muerte colectivos”, se están convirtiendo en una epidemia entre la juventud japonesa.       El primer suceso tuvo lugar en la localidad de Minano, próximo a Tokio. Dentro de un automóvil se encontraron los cadáveres de cuatro chicos y tres chicas que habían inhalado monóxido de carbono, más conocido entre los nipones como “la muerte dulce” (Clemente Ferrer. clementeferrer3@gmail.com)

Aumento de los suicidios en Estados Unidos con motivo de la recesión económica.

Estudios realizados en Europa confirman el aumento de los suicidios con motivo de la recesión económica. Solamente en el Reino Unido, en todo el periodo de tiempo de la recesión, son más de 1000. En Grecia los suicidios han aumentado más del 60 % desde el 2007.

En un reciente trabajo (Lancet, 380; 1813-1814, 2012) se evalúan los suicidios en Estados Unidos. Para ello, se utilizan datos de mortalidad, entre 1999 y 2010, provenientes del Centro para el Control y Tratamiento de las Enfermedades y del Centro de Estadísticas del Trabajo, de ese país.

En los años anteriores a la aparición de la crisis, de 1999 a 2007, el índice de suicidios fue aproximadamente de 0,12/100.000/año. Coincidiendo con la recesión el índice de suicidios aumentó a 0,51 suicidios/100.000/año, lo que significa un incremento de 1500 suicidios por año, por lo que durante el periodo de recesión, después de 2007, se estima que se han producido 4700 suicidios más que en el periodo anterior.

En relación con el desempleo, datos de Europa muestran que entre los desempleados de la Unión Europea igualmente se produjo un aumento de suicidio de 0,79%, aunque inferior al de Estados Unidos que alcanzó el 0,99%.

Suicidios en las fuerzas armadas estadounidenses

Desde 2009 hasta el primer semestre de 2012, época que coincide con la estancia de soldados norteamericanos en las guerras de Irak y Afganistán, el número de suicidios en este colectivo aumentó significativamente con respecto a los años anteriores a estas guerras, hasta tal punto que las muertes por suicidio superaron a las debidas al conflicto bélico (JAMA 671-672, 2012).

Aumentan los suicidios en el Reino Unido.

Mientras los índices de mortalidad por cáncer pueden hacer que una sociedad se plantee la eficacia de su sistema de salud, los índices de suicidios pueden hacer que una sociedad se cuestione a sí misma. En 2011 en el Reino Unido se produjeron 6045 muertes por suicidio, es decir 11.8 muertos por cada 100.000 habitantes, lo que significa un aumento de 437 muertes con respecto al año anterior, en el que se produjeron 5608 suicidios, es decir 11.1 por cada 100.000 habitantes. Estos datos parecen indicar que las autoridades inglesas necesitan revisar sus estrategias para prevenir la grave lacra del suicidio en ese país.

Suicidios en el Reino Unido.

Según informa el Servicio Nacional de Estadística del Reino Unido, se ha producido un significativo aumento de suicidios en ese país, que ha pasado de 11.1 a 11.8 por 100.000 habitantes entre 2011 y 2012. En 2011 hubo 6045 suicidios entre personas de 15 años o más. Un aumento de 437 con respecto a 2010. Los expertos sugieren que la crisis económica ha podido contribuir a este aumento de suicidios entre 2008 y 2010 (British Medical Journal, 2013; 346:f 645).

Aumentan los suicidios en las mujeres indias.

El suicidio es la causa más frecuente de muerte entre las mujeres de 15 a 49 años, en la India.

Un estudio que evalúa la causa de muerte y enfermedad en distintos grupos de edad y en ambos sexos en 187 países, y que ha sido publicado por el “Institute for Health Metrics and Evaluation at the University of Washington”, encuentra que las muertes por suicidio entre las mujeres de India jóvenes aumentó un 126% entre 1990 y 2010, superando, como causa de mortalidad, a los problemas maternos relacionados con el embarazo y el parto y llegando a ser, como anteriormente se ha comentado, la causa más frecuente de muerte entre las mujeres de 15 a 49 años, habiendo pasado de la quinta a la primera causa de muerte en este grupo poblacional.

Este estudio confirma los hallazgos de otro anterior, realizado por la primera evaluación nacional llevada a cabo en India en 2010, que detectó que el 3% de todas las muertes de personas de 15 años o más era debida al suicidio y que la mitad de éstas, el 56%, se dieron en mujeres entre 15 y 29 años.

Puede ser que este elevado número de suicidios esté relacionado con la discriminación por sexo a que se ven sometidas las mujeres indias en muchos momentos de su vida, lo que está induciendo a las autoridades sanitarias y civiles a promover campañas que favorezcan el trabajo de las mujeres y su autoestímulo. En este sentido el Ministro de Economía, Indio P Chidambaram, ha manifestado recientemente que las mujeres, incluyendo las solteras y viudas, son el grupo poblacional más vulnerable en ese país, por lo que habría que promover medidas para que ellas pudieran vivir con independencia por sus propios recursos.

El pasado 25 de marzo de 2013 se aprobó un proyecto de ley, “the Criminal Law (Amendment) Bill 2013”, en la Cámara Baja del Parlamento indio endureciendo los castigos por crímenes contra las mujeres, proponiendo incluso la pena de muerte para los violadores reincidentes (BMJ 2013; 346: f1900).

¿Está influyendo la crisis económica en el índice de suicidios?.

En un interesante artículo publicado en el British Medical Journal (2013; 347: f5239 doi:10.1136/bmj. F5239. Published 17-IX-2013) se evalúa el impacto que en 2008 pudo tener la crisis económica en el índice de suicidios y en qué medida ello puede afectar más o menos a un sexo u otro.

En concreto se compara el número de suicidios en 2009 con los habidos en los años anteriores a la crisis económica, años 200 a 2007. Se analizan datos de 54 países, de los proporcionados por la organización mundial de la Salud, en una población mayor de 15 años.

Se comprueba que en 2009 se produjeron 4884 suicidios más que en el periodo de 2000 a 2007. Este incremento de suicidios se centra especialmente en los hombres de 27 países europeos y 18 americanos. En las mujeres no se observan cambios en Europa y el incremento observado en los países americanos (2.3%) era menor en el observado en los hombres. El mayor incremento se detectó en los hombres europeos entre 15 y 24 años (11.7%).

En los países americanos el mayor incremento se dio entre hombres de 45 a 65 años (5.2 %).

Los incrementos de suicidio entre los hombres parecen asociados al aumento del desempleo, especialmente en países que con anterioridad a la crisis tenían un índice de desempleo bajo.

En conclusión, se puede afirmar que después de la crisis económica de 2008 ha aumentado el índice de suicidios, tanto en Europa como en América, especialmente entre los hombres y particularmente en los países con mayor índice de paro.

30.3.2 Datos estadísticos

El suicidio en España

En España se suicidan 9 personas al día. Esta cifra rivaliza con la de muertes por accidente de tráfico. Más del 90 por ciento de los casos de suicidio, según este informe, están asociados a trastornos mentales, como depresión,  esquizofrenia o el consumo excesivo de alcohol. Según el Instituto Nacional de Estadística en 2012 se suicidan en España 3.153 personas.

En el mundo se suicidan alrededor de 1 millón de personas al año

El suicidio es un importante problema  de salud pública. Es la décima causa de muerte, pudiéndose contabilizar alrededor de un millón de suicidios al año en el mundo. En Estados Unidos hubo alrededor de 38.000 suicidios en 2011. Los suicidios de hombres son 3 ó 4 veces más frecuentes que los de mujeres. Un 90 % de las personas que intentaron suicidarse sufrían trastornos psiquiátricos previos, según los autores del estudio (BMJ, 2012; 345: e7557, 7-XI-2012).

Suicidio en el mundo

El suicidio es la décima causa de muerte en todo el mundo, con un índice de alrededor de 14,5/100.000 personas/año. El suicidio afecta más a los jóvenes que a cualquier otro tramo de edad, siendo en este momento la segunda causa de muerte entre los jóvenes europeos (BMJ 2012;345:e5779 doi: 10.1136/bmj.e5779). Se estima cada año se suicidan en el mundo alrededor de 1 millón de personas, pero además el número de intentos de suicidio es de 10 a 40 veces mayor que los suicidios conseguidos. Para tratar de evitarlo se ha elaborado un protocolo preventivo para utilizarlo en aquellas personas que ya han intentado terminar con su vida una vez, pero sin embargo, en un amplio estudio realizado en Dinamarca (British Medical Journal 2012; 345:e4972 doi: 10.1136/bmj.e4972) se comprueba la escasa eficacia de su uso.

30.3.3 Valoración ética. Huelga de hambre.