Observatorio de Bioética, UCV

Embarazos de adolescentes

23.3.1 Aspectos generales.
23.3.2 Datos estadísticos.
23.3.3 Prevención.
23.3.4 Consecuencias médicas y sociales.

23.3.1 Aspectos generales.

1. En 1990 los hijos de madres menores de edad constituían en el Reino Unido el 11% del total de nacidos vivos; hoy esa cifra se eleva al 16% .

El 88,6% de los escolares y el 96,6% de los universitarios que han tenido una relación sexual conocen los anticonceptivos. Sin embargo, sólo el 53% de los universitarios, y tan sólo el 23.4% de los escolares afirman utilizar algún método para prevenir el embarazo. (Corriente de Opinión nº47).

2. Tres de cada diez adolescentes españoles entre 15 y 19 años que estaban embarazadas abortaron, durante el año 2.000. Esta proporción se ha duplicado desde 1990. En ese año se notificaron 4979 abortos y en el año 2000, 9204, todos entre jóvenes menores de 20 años. Entre las menores de 18 años este incremento aún fue mayor: 1522 y 3283, respectivamente (Interrupción Voluntaria del Embarazo. Ministerio de Sanidad y Consumo. Datos correspondientes al año 2000).

3. El Consejero de Sanidad de la Comunidad Valenciana, Vicente Rambla, manifestó ayer que el decreto que regulará el derecho de los pacientes a emitir voluntades anticipadas o testamento vital será aprobado por el pleno del Gobierno valenciano en las próximas dos o tres semanas. Rambla también destacó que en aproximadamente medio año el proyecto estará “en pleno funcionamiento”.

El documento de voluntades anticipadas tiene su origen en la Ley 1/2003, de 28 de enero, de Derechos e Información al Paciente de la Comunidad Valenciana, que regula el derecho de los pacientes a emitir su testamento vital. En virtud de esa ley se ha elaborado un decreto, que en breve verá la luz tras su aprobación por el pleno del Gobierno autonómico (DM,27-IV-2004).

4. El Colegio de Médicos advierte del rotundo fracaso de la educación sexual de los escolares valencianos ante las dramáticas cifras (4%) de las jóvenes menores de 17 años convertidas en madres prematuras o del 50% de las menores que optan por interrumpir el embarazo. Un informe del Colegio de Médicos advierte que la primera causa por la que acuden las menores valencianas a Urgencias, es para solicitar la píldora del día después y advierten que se está convirtiendo en un anticonceptivo más, cuando no lo es. El estudio indica que las relaciones sexuales se dan cada vez a más temprana edad y el método anticonceptivo más utilizado es ‘la marcha atrás’. Uno de cada cuatro encuestados no usa anticonceptivos. Según datos incluidos en el informe, un 24,2 % de los encuestados asegura que no utiliza ningún método anticonceptivo cuando tiene relaciones sexuales, un 30,9 % usa el preservativo, el 22,6% la píldora anticonceptiva y el 6,4 % el ‘coito interruptus’ (Diario de Valencia, 6-V-2004).

5. Cada año se producen en España 18.000 nuevas gestaciones en menores de 20 años, el doble de las que se producían hace una década. En su mayoría son embarazos no deseados, como demuestra que más del 40 por ciento acaba en aborto (ABC, 31-V-2004).

6. El número de embarazos no deseados entre las adolescentes de Baleares se ha incrementado un 30%, según datos del Instituto Balear de Estadística. Baleares es la cuarta comunidad autónoma con más alumbramientos imprevistos (que no abortos), después de Murcia, Canarias y Andalucía. A tenor de los datos disponibles en la Comunidad balear, en el transcurso del año 2000 dieron a luz 257 adolescentes de edades comprendidas entre los 10 y 19 años. En 2001 el número de bebés nacidos de madres adolescentes fue de 306, y en 2002 los nacimientos no previstos sumaron 232; es decir, un 30% más (7DM, 11-VI-2004).

7. De los 425.493 nacimientos de madres de 19 años o menos en Estados Unidos en 2002, 18.703 (4,4 %) se dieron en adolescentes de 15 años de edad y 7.315 (1,7 %) en adolescentes menores de 15 años (N Engl J Med 350; 2327, 2004).

8. Responsables de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos señalan que la tasa de alumbramientos de chicas adolescentes disminuyó drásticamente a lo largo de los años noventa, situándose en el 2002 en su tasa más baja de los últimos 58 años. Según los CDC, esta disminución entre las chicas de 10 a 14 años es un signo de que han funcionado los programas educativos que han hecho hincapié en la abstinencia sexual y en los métodos anticonceptivos. Algunos informes han revelado que la actividad sexual en este grupo de edad es cada vez menor. En el año 2002 se registraron 7.315 niños hijos de chicas de 10 a 14 años, cifra inferior a la de 11.657 registrada en 1990. La tasa fue de 0,7 nacidos vivos por cada 1.000 chicas en 2002, la mitad que la tasa de 1990 y similar a la de 1946. “Estamos animados por este avance constante en la disminución de alumbramientos por parte de adolescentes de todas las edades, pero estamos particularmente satisfechos de este progreso en este grupo de edad tan vulnerable”, manifiesta la Dra. Julie Gerberding, directora de los CDC (Jano On-line, 16-XI-2004).

9. En 2005 se trasplantaron en 98 países del mundo, 66.000 riñones, lo que al parecer representa solamente un 10 % de las necesidades médicas reales (The Lancet 369; 1901, 2007).

10. En un amplio estudio realizado para evaluar en qué medida la gente en Francia acepta el aborto de las adolescentes se concluye que la mayoría de las personas piensan, de acuerdo con la ley francesa, que la aceptación del aborto inducido en las menores depende de las circunstancias y, en particular, de la edad del feto (The American Journal of Bioethics 7; 26, 2007).

11. Con frecuencia, las adolescentes quedan embarazadas y abortan. Y a pesar de haber pasado por esa desagradable experiencia vuelven a quedarse embarazadas y vuelven a abortar. El 99 % de los embarazos entre las adolescentes no son deseados, pero en 2005 más de 9600 menores de edad se encontraron con esa sorpresa, un 8 % más que el año anterior y 5504 recurrieron al aborto.

Un porcentaje elevado repite el error. En efecto, en el grupo de menores de 15 a 19 años, 1.421 muchachas pasaron por  las clínicas para interrumpir por segunda vez otro embarazo temprano, el 11 % de las que abortaron a esta edad, un porcentaje creciente cada año. Todas ellas son las cifras más altas de  que se tiene constancia: 12.882 abortos, un 49 % sobre el número de embarazos entre los 15 y los 19 años. Una cifra que se ha duplicado en una década (EL PAÍS, 27-IX-2007).

12.  En un amplio estudio realizado en el Reino Unido para evaluar diversos programas para prevenir los embarazos no deseados en adolescentes, se concluye que “una pequeña pero real evidencia demuestra la efectividad de programas que se  imparten en la infancia y adolescencia para evitar los embarazos no deseados de las adolescentes” (BMJ 339: b4254, 2009). doi: 10.1136/bmj.b4254).

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23.3.2. Datos estadísticos

1. Un tercio de las mujeres jóvenes en Estados Unidos (34 %) quedan embarazadas, al menos una vez, antes de cumplir los 20 años; 81 % de ellas no están casadas (American Journal of Obstetrics and Gynecology. Suplemento de septiembre de 2007; 5123).

2. Los embarazos no deseados y los abortos  siguen aumentando entre la población más joven. Si en 2004 abortó el 48 %  de las chicas de 15 a 19 años que se quedaron embarazadas, en 2005 ya era el 49 %, una estadística que sube un escalón cada año, como un goteo incesante, al menos desde 1990 (EL PAIS.com, 28-IX-2007).

3.  En  el  año  2005,  último  del  que  se  dispone  de  datos  fehacientes,   se produjeron en España un total de 9,644 embarazos en mujeres menores de 18 años,  de  los que  el  99 %  no  eran  deseados,  y  el  57,07 %  terminaron en aborto.

EI total de embarazos en mujeres menores de 20 años fue de 25.965 el mismo año, casi un 30 por ciento más que en el año 1997, de los que el 49,62 por ciento terminaron en aborto. El año 1997 marcó la «fecha en que la cifra de embarazos en este tramo de edad empezó a aumentar de forma paulatina» en España (La Razón Digital, 27-IX-2007).

4. La mitad de los embarazos de adolescentes termina en aborto en España. Según datos del Instituto de Política Fami­liar, la tasa de abortos en menores de 20 años sigue subiendo de forma espectacular: un 35% en los últimos 4 años y un 155% en los últimos 10. En un 99,5% de los casos se ha aducido riesgo psíquico y físico de la madre. Según el IPF, los datos constatan el fracaso de la píldora poscoital, ya que su consumo se ha triplicado en España en sólo 4 años, pero los abortos no dejan de aumentar (ALBA, 26-IX/2-X-2008).

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23.3.3 Prevención.

1. En todo el mundo se producen alrededor de 15 millones de embarazos en adolescentes cada año. De ellos alrededor de 5 millones terminan en aborto (Int J Gynecol Obstet 75; 149, 2001).

2. El contagio por enfermedades de transmisión sexual y el de embarazos no deseados no disminuye en Estados Unidos. En 1994 el 49 % de todos los embarazos fueron no deseados. En 1999 se produjeron en mujeres, un total de 10.780 nuevos casos de sida; 537.003 infecciones por clamidia y 179.534 casos de gorronea (JAMA 287; 2939, 2002).

3. Un reciente informe de la Generalidad Catalana, indica que en los últimos años alrededor de 1000 jóvenes, entre 14 y 17 años, se quedan embarazadas cada año. En el año 2000 fueron 1023. En el año 1999, 923 y en 1998, 841. En el año 2000 solamente llegaron a término 354 de los 1023 embarazos.

4. Los embarazos en adolescentes de entre 14 y 17 años se han doblado en los últimos 10 años, habiendo pasado de un 4,1 por mil en 1993 a un 9 por mil en 2003, lo que supone un incremento del 139 %. En este mismo año, el 63 % de los embarazos que se produjeron en esta franja de edad acabaron en un aborto (7DM, 10 de junio de 2005).

5. Está aumentando el número de embarazos de adolescentes en la Comunidad Valenciana, ya que se ha pasado de 15,4 casos de embarazos por cada 1000 adolescentes (mujeres menores de 20 años) en el año 2000, a más de 17 embarazos por 1000 adolescentes en el 2003 (Las Provincias, 21-X-2005).

6. Los cirujanos del Downtown Hospital de Nueva York se proponen realizar el primer transplante de útero en EE UU. La intervención, que ha reavivado el debate sobre los límites éticos de la ésta, ayudaría tener hijos a las mujeres que perdieron su propio útero a causa de un cáncer, un accidente o por un problema en un embarazo anterior.

El ginecólogo Priore y su equipo se proponen llevar a cabo un trasplante temporal de este órgano, que permanecería en la madre sólo el tiempo necesario para que de a luz a un hijo.

El único antecedente conocido en el mundo es el de un grupo de cirujanos de Arabia Saudí que trasplantó a una mujer de 26 años un útero de una donante de 46 en el año 2002. Sin embargo, la formación de coágulos de sangre forzó a los médicos a extraer el órgano 99 días después.          (http://www.larazon.es/noticias/noti_soc8282.htm).

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23.3.4 Consecuencias médicas y sociales.

1. Recientemente la Asociación Médica de Texas ha anunciado que apoyará la abstinencia por considerarla “la forma más saludable y efectiva para prevenir el embarazo y las enfermedades de transmisión sexual en los adolescentes” (ACI, 10 Mayo, 2001).

2. Un estudio publicado en el Journal of Health Economics, comentado en el London Telegraph (4-III-2002), recoge datos obtenidos durante 14 años en 16 áreas londinenses, que indican que los embarazos aumentan cuando se aumenta la propaganda anticonceptiva. Según su autor, David Paton: “Si bien la planificación familiar hace que las adolescentes sexualmente activas tengan menos posibilidades de embarazarse, parece que también estimula a otras a empezar a tener relaciones sexuales. De modo que al aumentar los servicios de planificación familiar para muchachas menores de 16 años, han aumentado los embarazos y abortos”.

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