Observatorio de Bioética, UCV

Suicidio

30.3.1 Aspectos generales.
30.3.2 Datos estadísticos.
30.3.3 Valoración ética. Huelga de hambre.

30.3.1 Aspectos generales.

1. Los antecedentes familiares de suicidio duplican la posibilidad de cometerlo (The Lancet 360, 1126, 2002). Para evaluarlo los autores del trabajo, analizaron 4.262 personas que se habían suicidado, entre los 9 y 45 años de edad, entre 1981 y 1997 y a 80.238 controles. Los sujetos con antecedentes familiares de suicidio tenían un riesgo de cometerlo 2,5 veces mayor, que los que carecían de dichos antecedentes.

2. El índice de suicidios, para la gente que ya lo ha intentado en el año anterior, es 100 veces mayor que para la población general. Este riesgo aumentado persiste durante muchos años. Por ello, los autores del estudio animan a los facultativos que siguen a estos pacientes a prestarles una atención especial, principalmente en los meses siguientes al primer intento de suicidio (BMJ, 325; 1155, 2002).

3. En un amplio estudio realizado en Australia, valorando datos obtenidos entre 1.991 y 2.000, se comprueba que el uso de antidepresivos en personas adultas parece disminuir el número de suicidios en ese rango de edad (British Medical Journal 326; 1008, 2003).

4. Según se recoge en la revista médica especializada British Journal of Psychiatry (189; 410, 2006), el aislamiento, la falta de apoyo social, el no poder comunicarse con otra persona y las circunstancias personales adversas o estresantes, son las principales causas que inducen al suicidio en la población inglesa. El estudio incluye a 12.500 sujetos del el Reino Unido, Irlanda, España, Noruega y Finlandia. Entre los británicos y noruegos el 7,4 % de los encuestados tenían o habían tenido alguna vez ideas suicidas; el 14,6 % en Irlanda y el 2,3 % en España.

5.  Jacques Chirac anunció a principios del 2006 su intención de incluir en la Constitución francesa la abolición de la pena de muerte. Pero no ha sido hasta el pasado 30 de diciembre cuando el Palacio del Elíseo confirmó la información que apareció esta semana en el periódico francés Les Échos.

En Enero ser á cuando la Constitución incluya un artículo que testificará la ilegalidad de la pena de muerte en Francia.

Cuando sea aprobado por el Gobierno, el proyecto deberá ser convalidado por el Parlamento, con el deseo de que sea aprobado antes de las elecciones presidenciales francesas, que tendrán lugar en abril-mayo de 2007 (Análisis Digital, 31-XII-2006).

6. Jacques Chirac ya anunció a principios del 2006 su intención de incluir en la Constitución francesa la abolición de la pena de muerte. Pero no ha sido hasta el pasado 30 de diciembre cuando El Palacio del Elíseo confirmó la información que apareció esta semana en el periódico francés Les Échos.

En Enero será cuando la Constitución incluya un artículo que testificará la legalidad de la pena de muerte en Francia.

Cuando sea aprobado por el Gobierno, el proyecto deberá ser convalidado por el Parlamento, con el deseo de que sea aprobado antes de las elecciones presidenciales francesas, que tendrán lugar en abril-mayo de 2007 (Análisis Digital, 31-XII-2006).

7. Un juez de California ha declarado recientemente que la ejecución de un reo por el método de la inyección letal tiene importantes problemas y que hasta que no se perfeccione, este método de ejecución debería ser declarado inconstitucional, por el extremo dolor que sufren algunos prisioneros cuando se les aplica (BMJ 334; 337, 2007).

8.  Diversos estudios científicos encuentran que aproximadamente un 90 % de los suicidas sufrían una depresión grave o utilizaban fármacos que favorecían depresión en el momento en que intentaron suicidarse (American Journal of Bioetics 7; 47, 2007).

9. En un reciente estudio (Archives of Internal Medicine 167; 468, 2007) se demuestra que las personas obesas tienen menos tendencia al suicidio, aunque, como concluyen los autores, la obesidad no puede ser recomendada como un medio para disminuir su riesgo.

10.  Una de las reclamaciones que hizo la organización Mundial de la Salud (OMS) con motivo del día mundial para la prevención del suicidio es que éste “no siga siendo visto como un tabú o un resultado aceptable de crisis personales o sociales”, sino como “una condición de salud influenciada por un entorno psicológico y social de alto riesgo”. “Los casos de suicidios que se disfrazan como muertes accidentales en España sigue siendo grande”.

Tanto la OMS, como la Asociación Internacional para la Prevención del Suicidio, reconocen que la depresión es el factor que más predispone a quitarse la vida (DM, 3-X-2007).

11. El número de  suicidios entre las mujeres médicos de Estados Unidos duplica el número de suicidios de las mujeres que ejercen otras profesiones (BMJ, 335; 961, 2007).

12. “El suicidio se puede prevenir. No es una decisión, es una tragedia tras la que casi siempre se encuentra la enfermedad mental, y en especial, la depresión. Diversos trabajos científicos han demostrado que el tratamiento adecuado reduce las tentativas suicidas”, ha declarado Julieta Montejo, profesora adjunta de Psiquiatría de la Universidad de California en San Diego (DM, 13-II-2008).

13. El índice de suicidios entre gente joven (15-34 años)  ha disminuido marcadamente en Inglaterra y Gales en los últimos 10 años (BMJ, 21 de julio 2008. DOI.101136/bmj.39475. 603935.25).

14Japón está revisando su política para prevenir el suicidio, dado el gran número de muertes que por esta causa se producen en ese país. El año 2007 pasaron de 30.000 el número de suicidios, después de que la cifra de los mismos haya subido de una forma sistemática en los últimos diez años (The Lancet 371; 2071, 2008).

15. El riesgo de suicidio en personas que ya han realizado un primer intento oscila entre el 7 % y 13 %, es decir, es entre 30 a 40 veces mayor que el de la población general (BMJ 337; a2205, 2008).

16. Más del 90 % de los suicidios presentan patología psiquiátrica, siendo la depresión, el consumo de alcohol, los trastornos esquizofrénicos y los trastornos de personalidad los principales responsables (DM, 17,-II-2010).

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30.3.2 Datos estadísticos.

1. El porcentaje de suicidios se incrementa con la edad. Tal parece ser el resultado de un estudio, en el que se comprueba que los norteamericanos con más de 65 años son el 13 % de la población y sin embargo los suicidios en ese tramo de edad constituyen el 20%. Los índices medios son de 11 suicidios cada 100.000 personas, pero entre los blancos mayores de 65 años este índice es de 33 (AP, 22-VII-2002).

2. El suicidio es la quinta causa de muerte en China, con alrededor de 290.000 suicidios por año. Como dato peculiar de ese país es que el índice de suicidios es tres veces mayor en las áreas rurales que en las ciudades y más frecuente en mujeres que en hombres (Lancet, 360; 1728, 2002).

3. El índice de suicidios en Japón en el año 1.999 fue de 25 por 100.000 personas. En un reciente estudio (Lancet 360; 1852, 2002), se constata que, la temperatura media y el tiempo de insolación, influyen objetivamente en el índice de suicidios. En las zonas del norte del país, en el que los días de sol son significativamente menores, el número de suicidios era también significativamente mayor (Lancet, 360; 1892, 2002).

4. Las cifras de suicidios en Japón aumentaron del 18.8 por 100.000 (26,0 hombres y 11,9 mujeres) en 1991, a 25.4 por 100.000 (36,5 hombres y 14,7 mujeres) en 1998. Sin embargo, gracias a una política social encaminada a reducir el elevado número de suicidios en ese país, estos en 2001 se mantenían prácticamente al mismo nivel que en 1998, 23,3 por 100.000 (34,2 hombres y 12,9 mujeres) (Lancet 361; 882, 2003).

5. El suicidio sigue aumentando. En Inglaterra y Gales se producen alrededor de 5.000 suicidios al año. En todo el mundo alrededor de 800.000 (BMJ 327; 177, 2003).

6. Rusia está entre los países del mundo con mayor tasa de suicidios, ya que se declararon 39, 7 suicidios por 100.000 habitantes en 2001, lo que significa la pérdida de unos 57.000 vidas Datos de la OMS de 2002 indican que el suicidio es la causa de muerte prevenible más frecuente en el mundo. Lituania es el país con mayor tasa, alrededor de 51 suicidios por 100.000 habitantes. En la Europa Occidental la tasa es de 5 por 100.000 habitantes y en Estados Unidos de 41 por 100.000 (Lancet 362; 220, 2003).

7. El suicidio de jóvenes entre 15 y 19 años es la primera causa de muerte en ese tramo de edad en una región de la India. En efecto, el índice de suicidios en los chicos es de 158/100.000 y de 58/100.000 en las chicas. Estos índices son entre 50 y 70 veces mayores en los chicos y 4 veces en las chicas, que los que se dan en Estados Unidos e Inglaterra (Lancet 363; 1090, 2004 y Lancet 363; 1117, 2004).

8. El suicidio es el principal problema de salud pública en Estados Unidos. En 2001 el suicidio fue la 11 causa más importante de muerte en ese país, con una incidencia de 10.7 por 100.000 personas, lo que constituye el 1,3 % del total de las muertes, más del doble de las ocasionadas por el sida. Anualmente alrededor de 500.000 personas acuden a una urgencia hospitalaria por intentar suicidarse (Ann Inter Med, 140; 822, 2004).

9. Cada año se producen en todo el mundo alrededor de un millón de suicidios, con tendencia a aumentar, según las estimaciones que la OMS ha publicado con ocasión del Día Mundial de la Prevención del Suicidio, el pasado 10 de septiembre. Actualmente hay más muertes por suicidio que por asesinatos (500.000) y guerras (230.000) juntos. Los suicidios representan el 1,4% del total de fallecimientos. En los países del oeste del Pacífico la proporción alcanza el 2,5%, y en un buen grupo de países europeos mueren más personas por suicidio que por accidentes de tráfico.

10. Los suicidios en los jóvenes escoceses, entre 15 y 44 años, se incrementó significativamente entre 1980-2 y 1999-2001, pasando de 15,38 a 24,32 por 100.000 personas (BMJ 330; 175, 2005).

11. Según datos del CDC (Center for Disease Control and Prevention) de Atlanta, Estados Unidos, un estudio realizado en seis estados norteamericanos, entre 1993 y 2000, muestra que el índice de suicidios desminuyó un 13 %. Entre 2000 y 2002 apenas varió, pero el año 2003 aumentó un 5 %. Este incremento parece fundamentalmente debido al aumento del índice de suicidios entre mujeres (JAMA, 293; 2464, 2005).

12. Se estima que en el año 2002 se perdieron en el mundo alrededor de 877.000 vidas humanas por causa del suicidio. Los mayores porcentajes se dieron en Europa del Este, en donde más de 10 países tienen un índice de suicidios superior a 27 por 100.000 personas. América latina y los países musulmanes tienen los índices más bajos, con 6,5 por 100.000 personas. En Estados Unidos, en 2002, se suicidaron 31.655 personas, lo que arroja un índice de 11 por 100.000 personas (JAMA 294; 2064, 2005).

13. El número de suicidios en las prisiones de Inglaterra y Gales está aumentando, siendo 5,1 veces mayor en los varones de edades comprendidas entre 15 a 17 años que en la población general (Lancet 366; 1301, 2005).

14. Lituania es el país que más suicidios en hombres registra. Según los datos de 2003, hubo 74,3 casos por cada 100.000 habitantes. Sri Lanka es donde más suicidios en mujeres se han dado, con 16,8 casos por cada 100.000 habitantes, según datos de 1991.

Los países que menos casos tienen son Egipto (en hombres) y Guatemala e Irán (en mujeres), con 0,1 caso por cada 100.000 habitantes.

En España se han registrado 12,6 (hombres) y 3,9 (mujeres) casos por cada 100.000 habitantes, según datos de 2002 (DM, 8-IX-2006).

15. En el año 2005 hubo en nuestro país 3.381 suicidios y 3.332 fallecidos en accidentes de carretera hasta 24 horas después de haber sufrido el accidente. Según la OMS en Europa mueren cada año 58.000 ciudadanos por suicidio, 7.000 más que por accidente de automóvil.

El problema básico del suicidio es la depresión y a estas alturas del siglo XXI, aunque disponemos de medicamentos eficaces para su tratamiento, seguimos sin saber cuál es su causa médica principal (La Gaceta de los Negocios, 23-III-2007).

16. Más de 32.155 personas se suicidaron el 2006 en Japón, el país industrializado con mayor número de muertes voluntarias al año, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Sin embargo, esta cifra es un 1,2 por ciento inferior a la registrada en 2005, gracias en parte a la disminución del número de casos por motivos económicos, que decrecieron un 10 por ciento debido a la recuperación económica nipona.

Los suicidios son un problema de primer orden en este país, y por ello el Gobierno japonés anunció una estrategia nacional para reducir en un 20 por ciento su tasa anual para 2016. Con ese fin, se aprobó una propuesta de ley en el que se plantean medidas  preventivas concretas similares a las aplicadas en Reino Unido y Finlandia (DM, 8-VI-2007).

17. Unas 3.000 personas se suicidan a diario en el mundo, lo que significa que cada tres segundos una persona se quita la vida, un enorme problema de salud pública que es evitable, según afirmó ayer la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La  OMS estima que la mayoría del más de 1,1 millones de suicidios que se llevan a cabo cada año se podrían prever y evitar.

Según la organización, el promedio de suicidios se ha incrementado en un 60 % en los últimos 50 años, en particular en los países en desarrollo.

El suicidio es actualmente una de las tres principales causas  de muerte entre los jóvenes de 15 a 34 años, aunque la mayoría de los casos se reporta entre adultos de más de 60 años (EFE, 11-IX-2007).

18. Solamente 1392 personas, es decir un 17 por 100.000, se suicidaron en Austria en 2005. La cifra más baja desde 1986 (BMJ 335; 471, 2007).

19. El suicidio es la primera causa de muerte en España de mujeres entre 30 y 34 años en España (Sociedad Española de Medios de Atención Primaria, 2006).

20. En los últimos 30 años el índice de suicidios de adolescentes se ha multiplicado 30 veces. Algunos expertos predicen que en 2020 más de 1,5 millones de adolescentes se suicidarán cada año en el mundo. Rusia ocupa el segundo lugar en la lista de países con mayor tasa de suicidios. En 2007 casi 3.000 adolescentes de 5 a 20 años se suicidaron. Hay una decena de websites en Rusia con esta finalidad, y cada una tiene unos 2.000 participantes. Con mucho gusto te ayudarán a poner fin a tu vida. A primera vista no parece ser más que un estúpido juego: más de un millar de jóvenes de 11 a 25 años pierden horas discutiendo modos para suicidarse. Pero no es un juego: todos hablan en serio de la muerte. No sólo te aconsejan cómo morir de modo sofisticado y agradable sino que te ayudarán a palmarla (DM, 17-IV-2008).

21En 2005, el último año en el que existen datos oficiales sobre la mortalidad en Estados Unidos, el suicidio  fue la segunda causa de muerte entre los norteamericanos menores de 40 años. En ese año 2005, más de la mitad se suicidaron utilizando un arma de fuego, lo que representa aproximadamente que 46 norteamericanos se quitaron la vida por este procedimiento en ese año. (N Engl J Med 359; 989-991, 2008).

22.  El 60% de los suicidios mundiales se dan en Asia (Lancet 372; 1629-1630, 2008)

23. El suicidio es una de las diez causas más importantes de muerte en todo el mundo, pues en 2002 representaba el 2,4 % de la totalidad de muertes, con alrededor  de 1,5 millones de muertes por esta causa cada año (BMJ 337; 1303-1304, 2008).

24. Los suicidios se han convertido ya en España en la principal causa de las defunciones por causas no naturales. El Instituto Nacional de Estadística (INE) comenta que ante el descenso de las muertes por tráfico, “el suicidio se situó en 2008 como la primera causa externa de defunción, con 3.421 personas fallecidas, cifra similar a la de 2007”. Por sexo, la mortalidad por suicidio fue mayoritariamente masculina (el 22,6 por ciento fueron mujeres).

Las estadísticas refleja que las muertes por accidente de tráfico cayeron un 20,7 por ciento y provocaron la muerte de 3.021 personas, con una reducción notable en todos los grupos de edad a excepción de los mayores de 65 años. Ya en 2007 se registró un descenso de la mortalidad en carretera, con una caída del ocho por ciento, según la estadística.

En total, en el año 2008 se produjeron en España 386.324 defunciones, 963 más que las registradas en 2007 y la tasa bruta se situó en 847 fallecidos por cada cien mil habitantes, lo que supuso un descenso del 1,3 por ciento respecto al periodo anterior (Europa Press, 3-II-2010).

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30.3.3 Valoración ética. Huelga de hambre.

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