La Terapia de Reemplazo Mitocondrial (TRM) se ha convertido en un campo fascinante y controvertido en la medicina regenerativa, prometiendo abordar enfermedades mitocondriales hereditarias. A lo largo de las décadas, esta técnica ha evolucionado gracias al trabajo de investigadores visionarios y ha sido testigo de hitos significativos en su desarrollo. Este articulo explorará la TRM, desde su definición y los pioneros que la han impulsado, hasta su historia, regulaciones a nivel mundial y las consideraciones éticas que la rodean.

Explorando la Terapia de Reemplazo Mitocondrial

La TRM es una técnica innovadora diseñada para tratar enfermedades mitocondriales al reemplazar mitocondrias defectuosas por otras saludables. Este proceso implica la manipulación de óvulos y embriones, y su esencia radica en mitigar los riesgos hereditarios asociados con trastornos mitocondriales. Pioneros en este campo, como el Dr. Shoukhrat Mitalipov del Centro Nacional de Investigación de Primates de OHSU en Oregón, han sido fundamentales en el avance de la TRM.

Historia y Evolución de la Terapia de Reemplazo Mitocondrial

La historia de la TRM se remonta a los primeros experimentos de transferencia pronuclear en la década de 1980, pero fue en 2016 cuando se produjo un hito significativo con el nacimiento del primer bebé concebido mediante esta técnica. El Dr. John Zhang, fundador del New Hope Fertility Center en Nueva York, lideró este proceso revolucionario.

Zhang y su equipo utilizaron la TRM para prevenir la transmisión de una enfermedad mitocondrial específica de la madre al concebir al primer «bebé de tres padres». Este evento marcó un avance trascendental en la aplicación clínica de la TRM y desató debates éticos y científicos a nivel global.

Otro de los investigadores notables que han contribuido a la evolución de la TRM es el Dr. Doug Turnbull, profesor de Neurología en la Universidad de Newcastle, quien ha desempeñado un papel crucial en el desarrollo de técnicas relacionadas con la transferencia mitocondrial en el Reino Unido.

Regulaciones y Legislaciones a Nivel Mundial

Las regulaciones y legislaciones sobre la TRM varían significativamente en todo el mundo. En 2015, el Reino Unido se convirtió en el primer país en aprobarla para uso clínico bajo regulaciones estrictas. Sin embargo, en otros lugares, la situación es más compleja.

En Estados Unidos, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha adoptado un enfoque cauteloso. Aunque se han discutido propuestas, la TRM aún no ha recibido la aprobación para su uso clínico generalizado. En China, donde se llevó a cabo el primer nacimiento por esta terapia, las regulaciones son menos claras, lo que subraya la necesidad de una armonización global en este campo.

Las regulaciones también han sido objeto de debates éticos. En el Reino Unido, la autorización se otorga caso por caso, evaluando la gravedad de la enfermedad mitocondrial y los riesgos asociados. Esta aproximación permite un equilibrio entre la innovación médica y la ética.

Consideraciones Éticas

La TRM no está exenta de desafíos éticos significativos. La modificación genética germinal, una intervención que afecta a los genes heredados y potencialmente altera la cadena genética de las generaciones futuras, plantea cuestiones fundamentales sobre la autonomía reproductiva y la responsabilidad de los científicos y la sociedad en la toma de decisiones que impactarán en la herencia genética.

El concepto de «bebés de tres padres» añade una capa adicional de complejidad ética. La TRM implica la contribución genética de dos padres y una donante de mitocondrias, redefiniendo las nociones tradicionales de descendencia y parentesco. Esto suscita preguntas sobre la identidad y la relación genética de los individuos nacidos mediante esta técnica, así como sobre el papel de los donantes de mitocondrias en la creación de nuevas vidas.

El consentimiento informado se convierte en un componente crucial en el contexto ético de la TRM. Los futuros padres deben comprender completamente los riesgos y beneficios de la terapia, así como las posibles implicaciones para la salud de su descendencia, pues no conocemos todavía como podría haber afectado a los nacidos mediante está terapia a su salud a largo plazo. Garantizar que el consentimiento sea verdaderamente informado y no influenciado por presiones externas se convierte en un desafío ético vital.

Además, la TRM plantea preguntas sobre la equidad y el acceso a esta tecnología.

¿Quiénes tendrán la oportunidad de beneficiarse de la TRM? ¿Se crearán divisiones sociales basadas en la capacidad de acceder a la modificación genética de la descendencia?

La consideración ética de la pérdida de embriones en la investigación y aplicación de esta técnica también es un dilema crucial. En la fase de investigación, la experimentación y perfeccionamiento de la técnica a menudo conlleva la utilización y, en algunos casos, la pérdida de embriones. Este aspecto plantea preguntas éticas sobre el valor atribuido a la vida embrionaria en pos de avances científicos. En la aplicación clínica de la TRM, donde el proceso implica la selección y transferencia de embriones saludables, la pérdida de embriones puede generar conflictos morales, sopesando el deseo de evitar enfermedades mitocondriales con la protección de la vida embrionaria. En ambos casos, la reflexión ética se torna esencial para equilibrar los avances científicos con la integridad y el respeto a la vida en sus primeras etapas.

Por tanto, la TRM, aunque prometedora en el ámbito médico, demanda una reflexión ética constante para salvaguardar los principios que definen nuestra humanidad y la integridad genética de las generaciones venideras.

 

 

Patricia Sara Espinosa Civera

Luis Miguel Olcina Benedito

Alumnos 4º de Medicina

Universidad Católica de Valencia

 

 

 

Referencias Bibliográficas:

 

  1. Zhang, J., Liu, H., Luo, S., Lu, Z., Chávez-Badiola, A., Liu, Z., … & Mitalipov, S. (2017). First live birth using human oocytes reconstituted by spindle nuclear transfer for mitochondrial DNA mutation causing Leigh syndrome. Fertility and Sterility, 107(1), 29-Disponible en:

https://www.fertstert.org/article/S0015-0282(16)62670-5/fulltext

  1. Craven L, Elson JL, Irving L, Tuppen HA, Lister LM, Turnbull D, et al. Mitochondrial DNA disease: new options for prevention. Hum Mol Genet [Internet]. 2011 [citado el 14 de diciembre de 2023];20(R2): R168–74. Disponible en: https://academic.oup.com/hmg/article/20/R2/R168/640414
  1. Honors Ethical Issues, Choices L. Florida state university libraries [Internet]. Fsu.edu. [citado el 14 de diciembre de 2023]. Disponible en:

https://diginole.lib.fsu.edu/islandora/object/fsu:209898/datastream/PDF/view#:~:text=To%20some%20opponents%20of%20stem,is%20an%20innocent%20human%20being

  1. Committee on the Ethical and Social Policy Considerations of Novel Techniques for Prevention of Maternal Transmission of Mitochondrial DNA Diseases, Board on Health Sciences Policy, Institute of Medicine, National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine. Mitochondrial replacement techniques: Ethical, social, and policy considerations. Claiborne A, English R, Kahn J, editores. Washington, D.C.: National. Academies Press; 2016. Disponible en:

https://nap.nationalacademies.org/read/21871/chapter/1

  1. Wolf DP, Mitalipov N, Mitalipov S. Mitochondrial replacement therapy in reproductive medicine. Trends Mol Med [Internet]. 2015 [citado el 14 de diciembre de 2023]; 21(2):68–76. Disponible en: https://www.cell.com/trends/molecular-medicine/fulltext/S1471-4914(14)00215-9?_returnURL=https%3A%2F%2Flinkinghub.elsevier.com%2Fretrieve%2Fpii%2FS1471491414002159%3Fshowall%3Dtrue
  1. Connor S. UK becomes first country in world to approve IVF using genes of three parents. Independent [Internet]. el 28 de junio de 2013 [citado el 14 de diciembre de 2023];

Disponible en:

https://www.independent.co.uk/news/science/uk-becomes-first-country-in-world-to-approve-ivf-using-genes-of-three-parents-8677595.html

  1. “Three parent” technique must not be marketed in US, says FDA. New scientist (1971) [Internet]. [citado el 14 de diciembre de 2023]; Disponible en:

https://www.newscientist.com/article/mg23531384-100-three-parent-technique-must-not-be-marketed-in-us-says-fda/