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No parece ético utilizar CRISPR para modificar el genoma de embriones humanos

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No parece ético utilizar CRISPR para modificar el genoma de embriones humanos
08 octubre
11:53 2020

Al margen del uso de esta técnica con embriones, CRISPR se puede utilizar para células somáticas, células adultas, pues las modificaciones que en ellas se introducen, no se transmiten a la descendencia, entre ellas por ejemplo la anemia falciforme, con resultados muy esperanzadores.

Con fecha 4 de octubre, la brillante ganadora del premio nobel de química Jennifer Doudna, en una entrevista publicada en el mundo, comenta entre otros temas, la posibilidad de utilizar el CRISPR, la técnica por ella y Enmanuel Carpentier puesta a punto para modificar el ADN de cualquier organismo, y entre las cuestiones que se le preguntan, está si realmente considera que esa técnica se podría aplicar en embriones, dado que su uso en este campo tiene indudables dificultades éticas. En relación con ello comenta Doudna “no he visto un argumento convincente sobre la necesidad de investigar con embriones humanos para tratar enfermedades. En este punto existen límites en la tecnología y en nuestra propia comprensión de la genética que indican que es demasiado arriesgado y difícil aplicarla en embriones. Creo que hay otras oportunidades interesantes en este momento para tratar a las personas, como ya se hace en ensayos clínicos del tratamiento del cáncer y de la anemia falciforme. Ahí es donde están las oportunidades del CRISPR”.

En este mismo sentido, según se comenta en El Mundo, el pasado 4 de septiembre, “un panel de expertos liderado por la Academia Nacional de Ciencias y de Medicina de Estados Unidos y la Royal Society del reino Unido, afirma que aún es pronto para editar embriones humanos, pues CRISPR también corta donde no debe, desordena el ADN o deja células sin sanar. La técnica no es precisa al 100% por lo que puede causar defectos genéticos irreparables. Científicos de varios países, incluida Carpentier, la otra científica que ha recibido el premio nobel junto con Doudna, han solicitado una moratoria de cinco años para el uso de CRISPR en óvulos, espermatozoides y embriones”.

Al margen del uso de esta técnica con embriones, CRISPR se puede utilizar para células somáticas, células adultas, pues las modificaciones que en ellas se introducen, no se transmiten a la descendencia, entre ellas por ejemplo la anemia falciforme, con resultados muy esperanzadores.

Como hemos comentado en una noticia anterior, también CRISPR se está intentando utilizar para una técnica de diagnóstico de la Covid-19, lo que podría facilitar su uso e incluso abaratar los costes.

 

*Foto: UC Berkeley

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