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Un equipo de paleontólogos asegura haber encontrado ADN de dinosaurios

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Breverías / Genética y genómica / BIOÉTICA PRESS

Un equipo de paleontólogos asegura haber encontrado ADN de dinosaurios
14 julio
10:04 2020

Un equipo de paleontólogos asegura haber encontrado ADN de dinosaurio en un fósil de estos animales. Dicho fósil es de lo más humilde. No tiene el tamaño de un fémur de apatosaurio, ni impresiona como una mandíbula de tiranosaurio. Se trata de un pequeño fragmento de cartílago craneal de un hadrosáurido denominado Hypacrosaurus, una cría que pereció hace más de 70 millones de años. Pero puede que contenga algo jamás rescatado de las profundidades del Mesozoico: restos degradados de su ADN. En un estudio publicado en abril, la paleontóloga Alida Bailleul, de la Academia China de las Ciencias, y sus colaboradores sostienen que, en ese fósil, no solo han encontrado vestigios de proteínas y condrocitos originales, sino un indicio químico compatible con ADN. Recuperar material genético tan antiguo sería un hito trascendental. Gracias al estudio de criaturas extinguidas hace menos tiempo (como mamuts y megaterios) los paleontólogos han revisado taxonomías, han escrutado la interrelación de diferentes especies y han descubierto algunas variantes fenotípicas, por ejemplo, de coloración. El ADN de dinosaurios no aviares añadiría una enorme cantidad de información biológica sobre estos «terribles lagartos». También demostraría que el material genético puede mantenerse detectable no durante un millón de años, sino durante decenas de millones (ver más AQUÍ).

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