Observatorio de Bioética, UCV

Un paso más en el campo de la biología sintética

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Un paso más en el campo de la biología sintética
08 julio
11:19 2014

Estas experiencias pueden acompañarse de  importantes retos éticos que habría que evaluar a la vez que se producen los avances científicos. El ADN constituye el soporte orgánico de la información genética. Se ordena en dos columnas paralelas dentro de los cromosomas. Esta formados por pares de base nucleotídicas (adenina, citosina, timina y guanina). El principal elemento estructural del ADN son los nucleótidos,  moléculas constituidas por una base nitrogenada, una pentosa y un grupo de ácido fosfórico. Pues bien el ADN se ha ido conformando a lo largo del proceso evolutivo y constituye la base para la transmisión de los caracteres hereditarios humanos. Un horizonte de la ciencia es conocer mejor la estructura y funcionamiento del ADN y la posibilidad de construirlo en el laboratorio. Al parecer esto se ha conseguido recientemente por un equipo del Instituto Scripps de la Jolla, California, dirigido por FE Romesberg, que ha sintetizado un fragmento de ADN que trasladado a bacterias consigue replicarse. En efecto, estos autores han conseguido introducir un par de bases sintéticas en el ADN de una bacteria, la Escherichia coli, modificando su capacidad de codificar información y mostrando la posibilidad de replicarse (Nature 509; 385-388,2014). El objetivo de estas experiencias es crear ADN artificial capaz de producir nuevos tipos de proteínas. Es esta la primera vez que se demuestra la posibilidad de desarrollar organismos vivos con ADN artificial, aumentado así la posibilidad de aumentar su información génica. Esto que podría aparecer como  un trabajos aislado es sin embargo el fruto de más de 10 años de investigación del equipo de Romesberg, que ha conseguido sintetizar y probar más de 300 nucleótidos artificiales , para ver cuál o cuáles serían los idóneos para transferir a las bacterias. De todas formas como ha sugerido Belnner  (htpp//www.ffame.org/s benner php) “es éste un paso importante hacia la creación de proteínas sintéticas no naturales dentro de las células”. Sin embargo, no hay que olvidar que este tipo de experiencias pueden acompañarse de  importantes retos éticos que habría que evaluar a la vez que se producen los avances científicos.

Un paso más en el campo de la biología sintética
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SINOPSIS: El objetivo de estas experiencias es crear ADN artificial capaz de producir nuevos tipos de proteínas. Es esta la primera vez que se demuestra la posibilidad de desarrollar organismos vivos con ADN artificial, aumentado así la posibilidad de aumentar su información génica.

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