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CRISPR, la herramienta de edición genética desvela claves del desarrollo embrionario

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CRISPR, la herramienta de edición genética desvela claves del desarrollo embrionario
19 octubre
10:21 2017

A principios de 2016 se anunciaba que la Human Fertilisation and Embryology Authority (HFEA) de Inglaterra había aprobado una solicitud del Francis Crick Institute para usar por primera vez en el país las técnicas de edición genética en embriones humanos (Ver noticia AQUÍ). El objetivo es llegar a conocer en profundidad los factores que influyen en el desarrollo embrionario para mejorar la eficacia de los tratamientos de reproducción asistida. Ahora, la prestigiosa revista  Nature ha publicado los primeros resultados de estas investigaciones.

Los investigadores han utilizado la herramienta de edición genética CRISPR-Cas9 para estudiar la función del factor de transcripción OCT4 durante el desarrollo del embrión humano. Mediante CRISPR han bloqueado la acción del gen POU5F1, que codifica para la proteína OCT4, evitando que ésta se produjera. Así, han determinado que en ausencia de OCT4, la expresión de otros genes involucrados en el desarrollo del feto y de la placenta se veía afectada, interrumpiéndose el desarrollo embrionario. Curiosamente, si la misma modificación genética se llevaba a cabo en ratones, los embriones prosperaban hasta estadios de desarrollo  más avanzados, aunque finalmente también se detenía más adelante.

En su estudio, los investigadores utilizaron 54 embriones humanos sobrantes de tratamientos de fecundación in vitro. Desde el punto de vista ético, estas experiencias son totalmente inaceptables (ver estatuto antropológico del embrión humano AQUÍ), ya que se vulnera la dignidad de los embriones humanos al terminar con su vida.

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